Kikerherned on Indias läbi aegade olnud hinnatud toiduaine, kuna neil on suur valgusisaldus ja hea põuataluvus – see teeb neist väga väärtusliku ja ka kehvades tingimustes kasvava kaunvilja. Kikerherned kasvavad kuni meetri kõrguses põõsas, mille lühikesed ja kumerad kaunad sisaldavad 1–4 tera. Õitsemisel katavad põõsast valged õied, mis on kaunistatud siniste, lillade ja roosade “rootsudega”. Neid on ka mitut sorti ja värvi, näiteks kollased, punased, pruunid, rohelised või mustad. Tegu on seega üsna atraktiivse välimusega taimega.